Le ciel ne s'assombrit jamais pendant que l'Amazone brûle

- Aug 23, 2019-

HUMAITA, Brésil - Il n'y a pas de lumière en vue, mais le ciel nocturne est d'un jaune sombre, car l'Amazone est en train de brûler.

L'odeur est de barbecue, de charbon de bois en flammes. Au cours de la journée, le soleil, habituellement si féroce dans ces régions, est obscurci par une épaisse fumée grise.

Au cours des sept derniers jours, Reuters a parcouru une trentaine de kilomètres de Humaita en direction de Labrea, le long de l’autoroute transamazonienne, en regardant un feu se propager à travers la jungle.

Au début, mercredi de la semaine dernière, le feu faisait rage à seulement quelques mètres de la chaussée, les flammes jaunes engloutissant les arbres et illuminant le ciel. Le week-end, le feu avait disparu, mais une lueur orange brillait sur plusieurs étages.

L’incendie n’est que l’un des milliers qui déciment actuellement l’Amazonie, la plus grande forêt tropicale du monde et un rempart contre le changement climatique.

Les feux de forêt ont augmenté de 83% depuis le début de l'année par rapport à la même période en 2018, selon l'agence brésilienne de recherche spatiale INPE.

L'agence gouvernementale a enregistré 72 843 incendies, le nombre le plus élevé depuis le début des records en 2013. Plus de 9 500 ont été repérés par des satellites depuis jeudi dernier seulement.


Mercredi, le président brésilien Jair Bolsonaro a enragé les écologistes en affirmant sans fondement que des organisations non gouvernementales allumaient les feux de colère après avoir réduit leur financement.

L'indignation mondiale a déchiré les médias sociaux, avec #PrayforAmazonas, le sujet d'actualité le plus regardé au monde sur Twitter mercredi.

Reuters a observé des panaches de fumée émanant de la forêt, atteignant des centaines de pieds (dizaines de mètres) dans les airs, lors d'un voyage d'une semaine dans le sud de l'Amazonas et le nord de l'État de Rondonia.

"Tout ce que vous pouvez voir, c'est de la fumée", a déclaré Thiago Parintintin, qui vit dans une réserve indigène à proximité de l'autoroute transamazonienne, pointant vers l'horizon.

Un camion jaune portant le logo des pompiers brésiliens venait de passer.


"Ce n'était pas le cas auparavant", a ajouté Parintintin.

Parintintin, un agent environnementaliste qualifié âgé de 22 ans, attribue le développement croissant de l'Amazonie à l'agriculture et à la déforestation, ce qui entraîne une hausse des températures pendant la saison sèche.

Les incendies commencent dans le sous-bois qui a séché pendant la saison sèche. La fumée enveloppe encore des touffes luxuriantes de frondes et de palmiers, tandis que le sous-bois se couvre de flammes avant que les étages supérieurs de la végétation ne prennent feu.

Les écologistes disent également que les agriculteurs ont mis le feu à la forêt pour défricher les terres pour le pâturage du bétail.

La fumée des feux qui en résultent est suspendue à l'horizon comme un brouillard.


Gabriel Albuquerque, pilote à Porto Velho, capitale de l'État de Rondonia, a déclaré qu'en quatre ans de pilotage de son petit avion à hélice, cela n'avait jamais été aussi grave.

"C'est la première fois que je vois ça comme ça", dit-il alors qu'il s'apprêtait à monter.

Dans le ciel, les incendies allaient de petites poches à celles plus grandes qu’un terrain de football. La fumée empêchait de voir derrière le front des flammes pour discerner toute l’étendue de l’incendie.

Parfois, la fumée était si épaisse que la forêt elle-même semblait avoir disparu.